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대한기생충학 · 열대의학회. The Korean Society for Parasitology and Tropical Medicine

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새소식

제   목   : [추모의 글] 고 임한종 교수님의 큰 삶을 기리며
작성자 관리자 등록일 2021-02-19

 

 

[추모의 글] 고 임한종 교수님의 큰 삶을 기리며

엄기선(기생생물세계은행장충북의대명예교수·석좌연구원)

한국과학기술한림원 종신회원이신 임한종(林漢鐘) 교수께서 2021년 2월 16일 영면하셨습니다. 교수님은 대한기생충학·열대의학회 명예 회원으로 일생을 기생충 퇴치와 연구에 바친 한국의 대표적 기생충학자 이셨습니다. 1931년 충북 음성에서 태어나 고등학교 2학년 시절 대한민국 정부수립 제1주년 전국과학전람회(1949)에 개구리 기생충 9종을 발견·출품한 것으로 대통령상을 수상, 이를 계기로 “나는 기생충 퇴치를 위하여 태어난 사람”이라는 소명의식으로 평생 기생충학 외길 만을 걸어 오셨습니다. 1957년 서울대학교 의과대학을 졸업하고 1963년에 대한민국 기생충학박사 제1호가 되신 후 서울대학교 의과대학 전임강사를 시작으로 조교수, 부교수를 지내셨습니다. 1973년 고려대학교 의과대학에 기생충학교실을 창설, 1997년 정년퇴임까지 주임교수와 열대풍토병연구소 소장을 역임하신 후 1994년 부터 2000년까지 한국건강관리협회 회장으로, 세계보건기구(WHO)의 기생충질환 전문자문위원으로 활동하셨으며(1986-2000), 이후에도 WHO의 소외열대병 정책기술자문위원단으로 또 한편으로는 NGO 굿네이버스 의료분과 전문위원으로 기생충관리 국제사업에 공헌하셨습니다(2007-2012). 2019년 한국개발연구원(KDI)에서는 대한민국 건국 이래 70년 오늘날의 대한민국을 발전시킨 위인으로 선정함으로써 선생님을 크게 감동시킨 바 있고, 선생님께서는 이 모든 영광을 현재 한국건강관리협회의 전신 기생충박멸협회 모든 직원에게 돌리셨습니다. 선생님께서 평생을 바쳐 해왔던 일이 바로 이러한 기생충병과의 싸움이었으며 결국 고질병인 간흡충, 폐흡충, 뇌신경낭미충증 퇴치에 성공하셨습니다. 특히 대표적인 구충제인 프라지콴텔을 신풍제약과 함께 개발하여 단 몇천 원으로 전 세계 가난하고 소외된 사람들의 병을 고칠 수 있게 함으로써 인류의 삶의 질을 향상시킨 불멸의 업적을 세계 모든 기생충학자의 뇌리에 생생히 새겼습니다. 선생님께서는 평생 3종의 신종기생충을 발견하셨고, 이중 아시아조충을 공동연구로 발견하신 바 있습니다. 돌이켜 보면 1995년 집단채변검사 폐지 당시 선생님께서는 65세로 정년퇴임 하셨으나 여전히 활동을 멈추지 않고 한국건강관리협회장으로서 기생충관리를 위한 글로벌 활동을 시작 하셨습니다. 이후  2009년까지 중국, 라오스, 탄자니아 등지에서 작은 마을을 찾아다니며 기생충 구제에 마지막 온 힘 까지 다 쏟아 부으시다가 결국, 지팡이에 의존하게 되었을 때에야 비로소 평생에 걸친 거인의 발걸음을 멈추게 되었습니다. 선생님께서는 당신의 삶을 바쳐 세계 보건 증진에 이바지한 선구자로서, 또 많은 후학에게 무궁한 영감을 주는 대학자로서 아낌없는 칭송을 받아 마땅하지만 지난 해 만나뵈었을 때 정작 본인은 소탈하게 ‘이제 혼자 걸을 수 없는 장애인이 되고 말았네’라고 담담히 말씀하실 뿐이었습니다. 이제 이 시대 큰 스승의 생애를 마감 하시게 되니 그 애석함이 하늘에 닿습니다. 그리고 마침내 작별을 고할 시간이 되니 추모하는 마음 흰 눈이 되어 펑펑 이 땅에 내리는 군요. 선생님, 부디 안녕히 가십시오. 선생님이 계셔서 진정으로 행복하였습니다. 
 
2021년 2월 16일
 
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